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sábado, abril 20, 2024

Captar el valor de la conservación mediante el turismo

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Un medio ambiente saludable está relacionado directamente con la
competitividad del sector turístico y, en muchos destinos, los esfuerzos en
pro de la conservación dependen en gran medida de los ingresos turísticos

La Organización Mundial del Turismo (OMT), define que el Turismo
Sostenible “debe dar un uso óptimo a los recursos ambientales ya que son
un elemento fundamental del desarrollo turístico, manteniendo los procesos
ecológicos esenciales y ayudando a conservar los recursos naturales y la
diversidad biológica”.


Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN
por sus siglas en inglés), “El turismo ofrece una forma única y fundamental
para promover la conexión de los visitantes con los valores de las áreas
protegidas, haciendo ésta, una fuerza potencialmente positiva para la
conservación. Constituyendo también una parte principal de la industria
mundial del turismo. No obstante, el turismo inadecuado y mal gestionado
puede ocasionar impactos sobre la diversidad biológica, los paisajes y los
recursos naturales en las áreas protegidas”.

Conservación de la diversidad biológica

Si bien la reducción de la actividad económica durante la COVID-19 ha
disminuido hasta cierto punto la presión ejercida sobre el medio ambiente,
existen muchos destinos en los que la conservación de ecosistemas marinos
y terrestres, de áreas protegidas y de especies depende en gran medida de
los ingresos y operadores turísticos.

Auspiciar mecanismos de monitoreo que de forma periódica capten dicha
contribución y el valor de los servicios ecosistémicos mediante el turismo en
el destino, permitiría que el sector turístico aprovechara más sus esfuerzos
de conservación.

Sostener los esfuerzos de conservación mediante el turismo

En aquellos destinos en los que los conflictos entre humanos y la vida
silvestre aumentan mientras el turismo estaba en pausa, se incrementó el
riesgo de la caza furtiva, de usurpación o de sobreexplotación, lo que
amenazó directamente los propios activos que necesita el sector turístico
para reconstruirse.

El papel que desempeña el turismo para mantener la conservación y luchar
contra el comercio ilegal de especies silvestres debe reconocerse en los
planes de recuperación y se ha de favorecer que continúen los esfuerzos de
conservación desplegados por los interlocutores turísticos. El turismo
también contribuye a la preservación de sitios culturales e históricos.


Invertir en soluciones basadas en la naturaleza que beneficien al turismo sostenible

Las soluciones basadas en la naturaleza tienen el potencial de impulsar la
innovación en el turismo a fin de lograr la sostenibilidad. Además de mitigar
los efectos de la actividad turística en el medio ambiente, redundan en una
mejor gestión de recursos naturales escasos tales como el agua, los
humedales, los litorales, solo por nombrar algunos, y fomentan la resiliencia
frente a desastres, tanto en entornos urbanos como naturales.

Invertir en soluciones basadas en la naturaleza responderá asimismo de
forma adecuada a las expectativas asociadas a una creciente demanda de
experiencias en la naturaleza.

Nuestro mundo hoy

El agotamiento de los recursos naturales e impactos adversos de la
degradación ambiental, incluida la desertificación, la sequía, la degradación
de la tierra, la escasez de agua dulce y la pérdida de biodiversidad, se
suman y exacerban la lista de desafíos a los que se enfrenta la humanidad y
muchas de sus actividades, como el turismo.

El cambio climático es uno de los mayores desafíos de nuestro tiempo y sus
impactos adversos socavan la capacidad de todos los países para lograr el
desarrollo sostenible. El aumento de la temperatura mundial, el aumento
del nivel del mar, la acidificación de los océanos y otros efectos del cambio
climático están afectando gravemente la supervivencia de muchas
sociedades y de los sistemas de soporte biológico del planeta.

Conclusión

La Declaración de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible en su punto
53, llama a la acción para cambiar nuestro mundo, y comprometerse, ya
que está en nuestras manos, “el futuro de la humanidad, de las
generaciones futuras y de nuestro planeta”. “Hemos trazado el camino hacia el desarrollo sostenible; nos corresponderá a todos asegurarnos que
tenga éxito”.
Debemos estar decididos a proteger el planeta de la degradación, incluso
mediante el consumo y la producción sustentable, la gestión sostenible de
sus recursos naturales y la adopción de medidas urgentes sobre el cambio
climático, para que pueda satisfacer las necesidades de las generaciones
presentes y futuras.

De aquí a 2030 debemos asegurar la protección duradera del planeta y sus
recursos naturales, creando simultáneamente condiciones para un
crecimiento económico sustentable, inclusivo y sostenido.

  • Experto Comisiones Mundial de Áreas Protegidas (WCPA) y,
    Educación y Comunicación (CEC)
    Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN)

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